漫谈元宇宙:为何大多数人还触碰不到元宇宙?

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最近元宇宙的热度似乎下来了,但我们回头看,【元宇宙】这个词从一开始闯入我们的生活,到它被赋予各种解释、加上各种光环——这个词似乎变得有些虚渺不定。

但是,无论我们给元宇宙的定义是什么,事实上,几乎所有的元宇宙设想都离不开玩家的参与。

也就是说,元宇宙最终还是要面向用户、消费者,要你我参与其中的。如果元宇宙真的是朝着“让人们能方便的参与其中”这个方向发展的话,它应该是离我们越来越近才对呀?

元宇宙的定义到底是什么?

作者回想了一下自己最初的元宇宙愿景,就是《头号玩家》里斯皮尔伯格给我们呈现的样子:带上一副VR眼镜,就可以进入另一个世界。在这个虚拟世界里,玩家有自己的形象,有自己的社交圈子,甚至有自己的家庭。只要带上VR眼镜,就会像换了一个人一样,去过一个不一样的人生。那会作者还在西安上大学,周末和室友一起去电影院看了这部电影,大受震撼。没想到还没过几年,这个设想已经成为了可能,成为了人人都在讨论的未来。

2021年,Roblox公司CEO提出了他对元宇宙的定义,即identity, variety, friends, anywhere, immersive, economy, low friction, and civility。这种定义怎么说呢?定了,但没完全定。

用8个抽象的词,去解释一个抽象的词,并没有让问题变得清晰。但是,Roblox作为第一个把元宇宙摆上台面的游戏公司,它的这个解释更严重的问题是:一堆游戏,如何让用户生活在虚拟世界里?更别说它如何代表未来呢?

相比起来,Facebook的扎克伯格比较实在,他给出的解释是“successor to the mobile internet”——下一代移动互联网的表现形式。这就比Roblox给出的解释更清晰了,我们这一代的移动互联网是基于移动终端的互联网服务,下一代移动互联网就需要大家戴上VR眼镜等有沉浸感的终端了。

其实,这两种迥然不同的解释,都还是挺好理解的。可为什么Roblox要给出一个泛泛的解释呢?因为他们要卖平台上的游戏,Roblox的CEO给出的八个关键词,给平台上的游戏指明了一个方向,只要你的游戏覆盖了这几个关键词,就多多少少和元宇宙相关。而至于怎么才算覆盖一个关键词呢?这个解释权当然也在Roblox手上。

而为何扎克伯格要给出一个移动互联网相关的解释呢?因为他要卖他的VR眼镜,Oculus。再联想到脸书改名Meta,这种解释更像是给公司指明了未来的发展方向。

这些是别人的定义,那我们自己的呢?作者还是会坚持自己最初的看法,即“一个沉浸的虚拟世界”。

我们只要带上VR眼镜,就能走进另一个世界,我们可以在这个世界里跑,跳,可以飞上太空,可以翱翔海底,等等,可以拥有现实世界里有的东西,也可以体现现实世界里无法到的梦想。总之一个字,沉浸感

这个世界离我们远吗?真的很远。这时候有人就要问了,Roblox不是已经搭建好元宇宙的平台了吗,Facebook,Google不是已经卖VR眼镜好几年了吗,怎么还是很远呢?

游戏与现实

因为即便他们已经很厉害了,能做到比较强的游戏里的沉浸感,但还远远谈不上生活中的沉浸感。其实类比现在的移动互联网就能明白,其实并不会有一个十分明确的节点,“唰”地一下就宣告元宇宙正式呈现在眼前,或者正式开启了。

我们走向元宇宙的路,其实会像像如今的移动互联网。从2007年Steve Jobs拿着新的iPhone手机出现在世人面前,不断有新的创意、新的产品涌现出来,直到现在,我们恍然发现,自己已经处在移动互联网的浪潮之中了。所以,作者觉得元宇宙也会是这样的,你很难找到一个节点,明确的宣告我们已经进入元宇宙时代了。它肯定和移动互联网一样,是一个技术慢慢成熟,产业逐渐明晰的过程。

在这个过程中,为了达成沉浸感的目的,从硬件设备,到软件生态,进入元宇宙时代之前,都要更新迭代,都要解决许多问题的。

进入元宇宙时代之前,要解决多少问题?

首当其冲的就是终端设备,以VR眼镜为例,头戴设备现在最大的问题是重量。现在能买到的VR眼镜包括Oculus Quest 2,当然是一件非常优秀的产品,但是对于一台需要戴在头上的终端来说,503克还是有点重了。

再比如Value公司的Value Index Headset更是达到了809克。根据使用者描述,戴着半斤的东西在头上玩游戏还是很考验人的。并且,VR设备带来的眩晕,出汗等问题也是需要解决的。

硬件与通信:有了设备之后,就需要解决设备之间通信的问题。网络通信速度与延迟是其中面临的最大的问题。现在使用4G通信网络,用户使用过程中下载速度可达到100Mbps,有不到100ms的延迟,如果未来5G普及的话,5G通信网络理论上可以提供3-5Gbps的下载速度,和几毫秒的延迟。如果5G网络不普及,我们就只能用VR眼镜玩一些游戏,做不到沉浸感要求的实时交互且画面精细。要知道,我们上面提到的Oculus Quest 2配备的是高通骁龙XR2的SoC,8GB内存,如果想要更精致的画面,还需要自备显卡。更多的数据通信对硬件也会有更高的要求。

软件平台:再往上考虑,就是操作系统了。现在的VR游戏基本是建立在Windows或者Linux平台上的,这些平台是否能发挥出新的终端设备的全部性能?是否可以开发像Chrome OS那样的系统,从操作系统层面为元宇宙平台做适配,打通PC,VR,AR甚至脑机接口之间的底层数据传输协议;从底层适配一些基础的人工智能算法,不要把所有计算渲染的工作都交由平台承担?

应用场景:在软件平台之上,就可以设想可能的应用场景了,目前最多的应用场景还是游戏,因为开发游戏最安全。然会是一些开会的场景。但是真的要达到沉浸的效果的时候,这些场景肯定是不够的,随后,阿里巴巴提出的VR虚拟逛街,VR+工业互联网,等等都是积极探索的方向,这方面我了解的不是很多,就不说了。

经济系统与产权:这才是区块链技术发挥作用的地方。区块链技术面临的最大的问题是可扩展性,即区块链的处理能力太弱了,每秒钟只能处理10多条交易,它的解决方法比如Layer-2,Sharding等等的可靠性都有待时间的检验。同时,建立在区块链不可篡改性基础上的NFT,可以作为元宇宙里的产权证明,统一的用于产权证明的NFT接口也需要人们达成一致。

总结

好了,洋洋洒洒讲了这么多东西,只是想说,元宇宙并不是什么高深的技术,而是一整条产业链,是整个生态。它并不是做几款游戏,做几个像素小人就能达到的。元宇宙的推广和普及很可能会改变我们现有的生活方式。还有,我们上述提到的观点,都是基于我对“沉浸感”的执念,从根本上重新思考元宇宙的话,那就会有更多的问题:

  • 元宇宙为什么一定要是沉浸式的?能不能是线上线下结合的模式?增强现实的元宇宙可行吗?

  • 我们现行的法律要如何保护元宇宙里的权益?比如最近出现一些元宇宙里的骚扰行为,我们的法律要如何保护被害者?

  • 还有一个根本性的问题,为什么元宇宙一定要去中心化?以性能和产权来说,联盟链更适合做这件事,为什么一定要使用去中心化的Token呢,可不可以使用数字人民币?

    道阻且长。

[参考链接]:

https://zhuanlan.zhihu.com/p/384294783

https://zhuanlan.zhihu.com/p/384431069

https://zhuanlan.zhihu.com/p/377797929

https://www.solactive.com/metaverse-what-why-when/

https://venturebeat.com/2021/01/27/roblox-ceo-dave-baszucki-believes-users-will-create-the-metaverse/

https://www.bilibili.com/video/BV12h411p7JR

https://www.bilibili.com/video/BV1154y1Z7Qp

https://simpletexting.com/where-have-we-come-since-the-first-smartphone/

https://store.facebook.com/quest/products/quest-2/

https://www.tomshardware.com/reviews/valve-index-vr-headset-controllers,6205.html

 
2022年7月1日 13:59
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